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domenica, Giugno 23, 2024

Gli errori francesi hanno contribuito a creare la cintura golpista africana (Folahanmi Aina)

Don Paolo Zambaldi
Don Paolo Zambaldi
Cappellano nelle parrocchie di Visitazione, Regina Pacis, Tre Santi e Sacra Famiglia (Bolzano).

Dal Mali al Niger, il sentimento anti-francese nelle strade ha aiutato i golpisti a guadagnare legittimità e la Russia ad espandere la sua influenza.

Il Sahel africano, sede di alcuni dei paesi più poveri, politicamente instabili e soggetti a conflitti del mondo, è ancora una volta in crisi.

Con la presa del potere militare in Niger del 26 luglio, la regione è diventata una vera e propria “cintura golpista” in tutta l’Africa, e molte nazioni del Sahel sono ora governate da governanti militari non eletti. Negli ultimi anni, il Sahel è diventato anche un importante parco giochi per gruppi armati violenti, da Boko Haram e lo Stato islamico nella provincia dell’Africa occidentale (ISWAP) a Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM). Secondo il Global Terrorism Index prodotto dall’Institute for Economics and Peace (IEP) con sede in Australia, la regione rappresenta ora un enorme 43% delle morti per terrorismo globale.

In tutti i paesi del Sahel – da Niger e Mali al Burkina Faso e al Ciad – la corruzione dilagante, la povertà estrema, la disoccupazione diffusa e la percepita incapacità dei partner occidentali e delle istituzioni internazionali di portare stabilità e garantire la sicurezza nella regione hanno trasformato le popolazioni locali contro i loro governi alleati dell’Occidente, alimentando il sostegno pubblico ai colpi di stato e aumentando le capacità di reclutamento dei gruppi armati.

Ma c’è stato un fattore, al di là dell’insicurezza cronica e dell’instabilità economica, che ha contribuito in modo significativo a portare i governi militari al potere in tutta la regione: il crescente sentimento anti-francese.

Il ricordo del colonialismo francese, caratterizzato da brutali campagne militari, lavoro forzato, repressione diffusa, cancellazione culturale, segregazione razziale e sfollamento forzato, è ancora molto vivo nella regione del Sahel.

Insieme ai sospetti radicati nella storia coloniale, le disavventure più recenti della Francia, le delusioni e i fallimenti definitivi in Africa hanno portato le popolazioni del Sahel a diffidare dell’ex potenza coloniale e di tutto ciò che fa nella regione. I golpisti in molti paesi hanno approfittato di questa ostilità sempre più profonda e sono riusciti a presentarsi al pubblico come eroi anticoloniali che resistono a una Francia neocoloniale e alle sue pedine corrotte nei governi locali. Questo è il motivo per cui le masse hanno accolto il governo militare con canti anti-francesi in Mali, Burkina Faso, Ciad e più recentemente in Niger.

Tutto è iniziato nel 2012, quando il governo maliano ha invitato la Francia ad aiutarla a risolvere la crisi della sicurezza in rapido deterioramento nel nord irrequieto del paese, dove i ribelli tuareg e i combattenti alleati di al-Qaeda nel Maghreb islamico (AQIM) avevano conquistato vaste aree di territorio. La Francia inviò migliaia di truppe e sbaragliò i combattenti lontano dalla capitale, Bamako, con l’aiuto del vicino Ciad.

Nel 2014, con il sostegno del governo maliano, la Francia si è mossa per ampliare la sua operazione antiterrorismo nella regione. Ha schierato 5.100 soldati in cinque paesi del Sahel in quella che è diventata nota come Operazione Barkhane – la sua più grande e costosa operazione all’estero nella storia moderna.

Nonostante il suo alto costo economico e umano, tuttavia, l’operazione Barkhane non riuscì a fornire i risultati desiderati. I problemi del Mali e della regione non sono finiti. Invece, i gruppi armati hanno iniziato ad aumentare il loro potere e la loro portata. Gli attacchi contro i civili sono diventati di routine e la situazione della sicurezza si è deteriorata in tutti i paesi del Sahel. Di conseguenza, le popolazioni locali iniziarono a incolpare la Francia per i loro problemi cronici e divennero sempre più sospettose delle intenzioni dell’ex potenza coloniale nella regione.

Nel 2020, mesi di proteste di piazza per il peggioramento della sicurezza e la presunta corruzione hanno portato a un colpo di stato militare e al rovesciamento del governo filo-francese. Le relazioni del Mali con Parigi si deteriorarono rapidamente e i nuovi governanti del Mali si rivolsero ai mercenari russi del Gruppo Wagner per chiedere aiuto con la crisi della sicurezza in corso.

Dopo due anni di crescenti tensioni, il rapporto tra il governo “ad interim” in Mali, che ha rifiutato di tenere elezioni come aveva promesso di fare dopo il colpo di stato, e la Francia ha raggiunto un punto di rottura. Il 31 gennaio 2022, il Mali ha espulso l’ambasciatore francese dal paese. A quel punto, fino a 1000 mercenari russi erano sul terreno in Mali. Pochi giorni dopo, migliaia di manifestanti anti-francesi sono scesi in strada sventolando bandiere russe e bruciando ritagli di cartone del presidente francese Emmanuel Macron per celebrare l’espulsione.

Lo stesso anno, la Francia ha annunciato la sua decisione di ritirare le sue truppe dal Mali e spostare alcune di esse nel vicino Niger come parte di una nuova strategia per l’Africa.

Come ora sappiamo, questo ha fatto poco per migliorare la posizione della Francia nella regione. Il Niger ha presto sperimentato il suo colpo di stato, e con l’opinione pubblica fermamente contro la Francia, i golpisti non hanno perso molto tempo a incolpare la Francia per i molti problemi del paese e l’hanno accusata di “destabilizzare il paese”.

La ragione principale dietro la rapida perdita di influenza e rispetto della Francia nel Sahel, dove ora è ampiamente vista come nient’altro che un cattivo neocoloniale, è stato il suo approccio difettoso alla crisi di sicurezza sempre più profonda della regione.

Piuttosto che cercare di identificare e affrontare le cause profonde del conflitto rafforzando le istituzioni statali e incoraggiando il buon governo, Parigi ha cercato di risolvere i problemi di sicurezza dei paesi del Sahel esclusivamente attraverso la forza militare. Questa concentrazione militare, che non si tradusse nemmeno in vittorie decisive sul terreno, aggiunse carburante al conflitto e rapidamente rivoltò l’opinione pubblica contro la Francia.

Il più grande beneficiario dei molti errori della Francia nel Sahel, oltre ai golpisti in Mali, Niger e oltre, è stata la Russia. Mosca ha cercato a lungo di migliorare le sue relazioni con l’Africa ed eliminare il dominio occidentale sul continente. E le recenti disavventure della Francia le hanno dato l’apertura che aspettava da tempo.

Quando è diventato chiaro che la Francia non sarà in grado di porre fine al terrorismo nel Sahel con la sua vasta operazione militare, la Russia ha scatenato la sua ben oliata macchina di propaganda sull’Africa francofona e ha fatto tutto il possibile per aggiungere carburante ai crescenti sentimenti anti-francesi nella regione. Nel frattempo, Wagner entrò nel Sahel con la promessa di completare l’importante lavoro che la Francia, e con essa il resto dell’Occidente, non riuscì a fare: porre fine al regno dei gruppi armati e garantire la sicurezza delle popolazioni locali.

Ora la Russia sta combattendo i gruppi armati attraverso Wagner, costruendo relazioni con i governi militari e lavorando duramente per affermarsi come forza esterna dominante in questa regione altamente strategica. Questa è una cattiva notizia sia per l’Occidente, che non può permettersi di perdere il Sahel a favore della Russia, sia per i popoli della regione, che stanno già soffrendo per l’insensata brutalità di Wagner e iniziano a vedere gli aspetti negativi dell’accettare “aiuto” russo.

La Francia è senza dubbio in ritardo nel Sahel, ma può ancora rimettersi in gioco se gioca bene le sue carte rimanenti. Per tornare nella regione come top player, Parigi dovrà prima conquistare i cuori e le menti della popolazione locale.

Per fare questo, avrebbe bisogno di fare un esame di coscienza e affrontare l’eredità del colonialismo. Dovrebbe anche ammettere i suoi errori più recenti, imparare dai suoi fallimenti militari e politici e, soprattutto, iniziare a rivolgersi alle nazioni del Sahel come partner di sicurezza uguali e indipendenti piuttosto che ex colonie che hanno bisogno di una guida francese. Parte di questo sarebbe riconoscere il potere che la Nigeria detiene come economia leader del Sahel e lavorare con essa, come pari, per raggiungere i suoi obiettivi politici, economici e di sicurezza in tutta la regione. Tale partenariato contribuirebbe anche a colmare il divario di fiducia tra l’Africa occidentale anglofona e francofona.

Per riconquistare il Sahel, la Francia deve anche essere disposta e pronta ad entrare in una guerra di narrazioni con la Russia. Mentre lavora per ripulire la propria immagine, dovrebbe anche intraprendere una campagna basata sull’evidenza per denunciare i numerosi crimini di guerra e violazioni dei diritti umani commessi da Wagner in Africa e oltre.

Se la Francia non riuscirà a compiere questi passi e a costruire nuove e più forti partnership con le nazioni del Sahel, rimarrà una potenza in gran parte irrilevante e non servirà ad altro scopo che fornire una facile legittimità ai golpisti nella regione.


Folahanmi Aina – Associate Fellow, Royal United Services Institute (RUSI), Londra

Pubblicato il 17 ago 2023

Gli errori francesi hanno contribuito a creare la cintura golpista africana | Opinioni | Al Jazeera

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